Een eigen proeftuin met productinnovatie Behind the Screens met Maurice Jongerius

“Overdag ben ik verantwoordelijk voor de teams die werken aan de bol.com app en website die we allemaal kennen. Het zoeken naar producten, bestellen, betalen, al die onderdelen vallen onder mijn verantwoordelijkheid.” Maurice Jongerius heeft als Head of Product zo’n 25 teams onder zijn hoede. “Maar ik heb ook nog een night job. Met bol.com zitten we in een transformatie naar een product led manier van werken. En dat fascineert me enorm.” Een gesprek over voorin de bus rijden, eigen proeftuintjes en als eerste op de dansvloer staan.

Maurice kwam in 2010 op een ongebruikelijke manier binnen bij bol.com. “Ik stuurde een open sollicitatie hoe mijn eerste week bij hen er uit zou zien. Ik sprak over thema’s als mobile shopping, social shopping en API’s. Let op, het was 2010, het tijdperk van de iPhone 3G. Het mobiele verkeer naar de bol.com website was slechts 1%. Een eigen app was er nog niet. Op basis van die brief en mijn visie hoe online retail zich zou bewegen werd ik aangenomen. Maar er was nog niet echt een vastomlijnde functie voor me. Ik ging zelf uitvinden wat de kansen waren op het gebied van mobile shopping.”

“Ik vind dat kenmerkend voor bol.com. We schrijven niet precies uit wat je allemaal moet gaan doen. Je krijgt een warm welkom, om daarna met elkaar te ontdekken hoe we op de beste manier samen onze doelen gaan bereiken. Dus als je binnenkomt op een bepaalde functie, betekent dat niet dat je in dat hokje zit..”

Ik heb een day job en een night job.

Stap in de leefwereld van je klanten

Dat geldt zeker voor Maurice. In zijn nieuwe functie was hij veel intern op pad. Mensen meenemen in zijn visie. Kennis delen. “Ze noemden me Mister Mobile. Ik vertel het tot vervelens toe: stap uit de leefwereld van je laptop, en stap in de leefwereld van klanten. Die is op hun mobiel. Ga het maar voor jezelf na. Hoe gebruik jij die kleine computer in je broekzak? Die belevingswereld, dat moet het uitgangspunt zijn voor alles wat we doen bij bol.com.”

We maken een sprong vooruit naar 2022. Maurice heeft inmiddels een team om zich verzameld van product managers en  UX specialisten. Hij legt uit: “De product managers zijn verantwoordelijk voor specifieke onderdelen in de hele klantreis. Het bestellen van een product in onze app. Of de suggesties voor nieuwe producten, gebaseerd op een klantprofiel. Dat doen ze niet op een geïsoleerd eiland. Alle teams werken nauw samen, ze dragen samen bij aan onze business doelen door klantproblemen op te lossen. In totaal werken zo’n 150 teams aan de producten van bol.com.“

De teams zijn ook verantwoordelijk voor productinnovaties bij bol.com. Maurice voelt zich daar als een vis in het water. Stilstand maakt hem onrustig. Liever kijkt hij naar de horizon. Naar ontwikkelingen waar bol.com naar toe kan bewegen. Hij is dan de eerste die de kansen oppakt. “Ken je dat virale filmpje van een paar jaar terug? Die gast die in zijn eentje op een festival op een heuvel danst. Na een paar minuten danst iedereen mee. Zo zie ik mezelf. Die lone nut die als eerste op de dansvloer staat en gewoon begint te dansen en het liefst een paar mensen direct meetrekt. Dat zit ook in mijn werk. Of het nou mobile is, AI of een ander onderwerp, je hebt altijd die lone nut nodig om het op te pakken. Om zo andere mensen mee te krijgen.” 

Proeftuinen voor maximale klantwaarde

Mijn teams zijn vaak een proeftuin voor nieuwe manieren van werken. Collega’s vragen me dan of we iets als eerste gaan testen. Het antwoord is eigenlijk altijd ja. Iemand moet het toch doen? Als we merken dat het aanslaat, dan schalen we het op naar meer plekken binnen bol.com”

Hoe weet je of iets aanslaat? “Je kijkt naar de reacties van mensen, je vraagt het ze. En je merkt het aan de vragen die je terugkrijgt uit de organisatie. Andere afdelingen die enthousiast zien hoe wij iets doen en dat willen adopteren. Het is in elk geval geen groots vastomlijnd plan waar we alle stappen al exact vooraf hebben uitgedacht en precies weten waar we gaan eindigen.”

Stilstand maakt me onrustig. Ik moet op de dansvloer staan.

Het brengt ons op het andere aandachtsgebied van Maurice, de transformatie van bol.com. Wat betekent dat voor hem? “We transformeren naar een product-led organisation. Dat betekent dat alles wat we doen maximaal waarde moet leveren aan onze klanten én partners. Dat doen we door onze eigen technologie te ontwikkelen en in te zetten. Maar we denken ook na hoe we ons als bedrijf moeten organiseren, welke rollen zijn er nodig, hoe is het ontwikkelpad van onze mensen. Dat zijn transformaties waar ik graag over nadenk, met anderen over praat én aan meewerk. Sterker nog, ik zit het liefste voorin de bus bij zulke transformaties. Samen met een groep mensen die mee willen naar die stip op de horizon.”

“Door onze ambitie voor groei en transformaties komen we wel eens op onontgonnen gebied. Binnen mijn teams gaat het vooral om klantgericht denken en goed kunnen samenwerken. Kun je data gebruiken om beslissingen te nemen? Heb je een idee wat er komt kijken bij software ontwikkeling? Daarnaast zijn persoonlijke kernkwaliteiten belangrijk als je mening geven en er voor te gaan staan. Je visie geven op onderwerpen. Daar helpen we je bij met opleiding en training.”

Benieuwd naar onze vacatures?

Rob Bons Recruiter

Verbinding houden

Maurice kwam binnen in 2010 toen er 300 mensen bij bol.com werkten. Inmiddels zijn dat er zo’n 2.6003.000. De continue ontwikkeling van de organisatie heeft zijn aandacht. “We build for scale. Alles wat we doen moet kunnen schalen en dat brengt nieuwe uitdagingen met zich mee. Door onze omvang bestaat de kans dat teams langs elkaar heen werken of dat je elkaar niet meer versterkt maar afzonderlijk van elkaar iets doet. Ik focus er op dat onze mensen nog altijd wel het vertrouwen en de verantwoordelijkheid houden om hun werk goed te doen. En tegelijk dat we als een gezamenlijk team vooruit gaan om onze klanten en partners optimaal te bedienen. Met z’n allen in die bus, vooruit de toekomst in!”